《改變歷史的 50 種機器》:快速複習工業 1.0 到工業 3.0

 

作者:蔡依橙

 

 

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工業 4.0

 

自從讀了《西方憑什麼》之後,我對工業革命的興趣就越來越高,加上最近「工業 4.0」的口號越喊越大聲,心想:「我連 1.0、2.0、3.0 都還沒搞懂,現在就 4.0 啦?」羞愧之餘,趕快惡補。以下是最近閱讀後的幾個重點:

 

  • 工業革命,這名詞在中文其實容易誤解,事實上應該叫做「工業改革」會比較理想,因為他是一連串持續、漸進的改變,指標性的事件是有,但多如繁星,而且這些事件並不是像愛因斯坦提出相對論那麼「外星科技」式的出現,反而很多都是小修正、小調整,只不過忽然造成商業上的大成功。
  • 工業 1.0,也就是狹義的工業革命,約在 1760 到 1830 年,是以「機器取代人力或獸力」以及「以大規模的工廠生產取代個體手工生產」為主。
  • 工業 2.0,約 1870 到 1920 年,是以「新技術、新材料、新物質、通信技術」為主,新技術如電力、內燃發動機,新材料如合金,新物質如化學品,通信技術如電報和無線電。
  • 工業 3.0,約 1950 至 2010 年,是以「原子能技術、太空技術、電腦、分子生物學、遺傳工程」等為主。
  • 工業 4.0,是德國政府提出的計畫與口號,內容以「智慧整合感控系統 (Cyber-Physical System, CPS) 及物聯網 (Internet of Things, IoT)」為主,是否世界的未來真的會往這裡走,眾說紛紜,但凱文凱利的《必然》一書,則認為這的確是人類文明的必然走向:感知、互動、智慧的「萬物有靈」概念。

 

這本《改變歷史的 50 個機器》,就是把從工業 1.0 到工業 3.0 的眾多代表性機器,做了回顧,是個步調快速且很有企圖心的寫作計畫。

 

 

涵蓋甚廣,仍能令人眼睛一亮。

 

整體來說是本不錯的書,但缺點是,所涵蓋的範圍真的太大,作者又決定挑 50 個來講,這注定了每個產品的篇幅都有點少,即使你對機器的原理有興趣,但內容卻往往蜻蜓點水的帶過,就算不講科學的部分好了,連人文與歷史意義的部分篇幅也是有限。但一本書,講了 50 種機器,並能讓人開開心心的讀完,已經是很了不起的成就。

 

相對來說,之前讀的《10種物質改變世界》,因為只講十種,在深度與文化意義上,就處理得不錯,不過那時候實在太忙,沒能好好寫篇部落格分享。請見:這裡這裡這裡這裡

 

總之,作為一個工業革命改變人類世界的產品選輯,還是很有意思的。尤其當你對其所描述的產品有感情時,看來特別親切,作者切入的觀點也不會陳腔濫調。像是整本裡頭,我最喜歡的就是 Model T,即使我已經看過不少紀錄片,他講到的細節,還是能讓我眼睛一亮!

 

 

工業革命背後的商業文化

 

作者在挑選產品的時候,沒有特別說,但卻持續貫串的價值,是「工業革命並不是工業本身而已,事實上,是工業的技術變革,加上商業金融的發展,才有今天。」這跟《西方憑什麼》一書的核心觀念是一致的:「西方之所以在當代世界強大,是因為大西洋比較小,很早的時候就建立起以港口、海洋、貿易為主的商業文化,大量的資金與交流成為可能,於是產生了工業革命。」

 

閱讀這本書,讓我自己在「工業 4.0」口號滿天飛的時候,回頭思考工業革命的歷程,熟悉其背後的土壤、文化、與價值,或許能更清楚理解,自己以及我們的下一代,在未來的世界中,該怎麼自處、怎麼定義自己。

 

以下是相關連結,以及幾個我最有感覺的段落。

 

 

 

賓士:世界第一台商品化汽車

 

 

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Model T 的時代意義

 

福特沒有發明汽車,也沒有發明量產,也沒有發明生產線,Model T 的真正意義,在於商業上的成功:低價、極大量且有效率地生產。

 

 

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Model T 發動時,需要特殊手勢。

 

 

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CT 剛發明,也是受到冷言冷語。

 

 

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ATARI 2600

 

 

這台遊戲機,稱霸任天堂前的時代,當年台灣也有非常多的仿機。Netflix 上有部紀錄片《雅達利:遊戲結束》,從都市傳說切入,把 ATARI 傳奇作了很好的回顧,雖然 IMDb 得分不高,只 6.8,但我個人蠻喜歡。

 

 

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