《小,是我故意的》:值得公司與個人發展思考

 

讀者:蔡依橙

 

 

 

 

早安財經

 

前陣子線上讀書會時,Data Su 推薦大家,經濟金融相關的書,可以考慮「早安財經出版社」,於是我挑了幾本,發現做書的確認真,可讀性很好,也沒有浮誇的行銷。

 

最近剛好在準備去奇美的演講,才知道自己曾讀過的《零與無限大》,也是早安財經出版。書中提到,規劃回憶錄時,有很多家出版社來談,許文龍的概念是:「沒錢的人比較有衝勁」,於是團隊決定與小而美的早安財經合作。

 

或許,早安財經當年選這本書出,最近又推出 10 週年版,也是呼應他們自己的價值與選擇。

 

 

 

誰適合看?

 

不管你是在專業生涯打拼的專業人,帶領團隊的主管,或是自行創業的經營者,我覺得都很值得看。因為這世界對於專業或創業,主流價值都是「成長」,但從來沒有人告訴我們,什麼時候該停?為什麼停?停下來的時候你可能會遇到什麼?停下來,是為了堅持什麼?有什麼比「成長」更重要的價值?

 

專業發展感到疲倦,你該繼續突破自己還是應該找個機會休息?當每個人都告訴你應該多跑幾個點、多發展幾個項目、多到幾個地方支援時,這本書報導的企業各面向,都很值得你參考。

 

 

為什麼「營業額成長」不是最好的答案?

 

這本書的核心概念,就是想告訴大家,整個商業界,不管是媒體、從業人員或投資人,都迷信「不斷的成長」,我們喜歡看營收年增率、稅後盈餘年增率,每年都有 10% 以上成長的,才是模範公司!就連醫院的 KPI 也一樣,今年作得到,明年就直接上調 10%。成長就是一切、成長就是全部。

 

但我們都知道,要每年成長是不可能的,即使是大盤指數,或甚至全人類的 GDP,也不是年年向上。義無反顧追求成長,甚至不擇手段時,會有下列弊端:

 

  • 為了每年都成長,今年即使可以做到 30%,我們也先做 10% 就好。
  • 為了每年都成長,明明情況不允許,為了帳面好看,只好把假成長的代價,化整為零塞到各個角落去,總之做出 10% 就是。
  • 為了每年都成長,公司不再能堅持創業的初始價值,無法看得長遠,只希望每季都達標,採取許多殺雞取卵的手段。

 

即使任何在大公司待過的人,都很清楚知道這些問題,但年復一年,這世界還是瘋狂地追求成長。創業就是要變連鎖,連鎖後就是擴大,擴大以後就是上市,上市以後就是變成跨國公司,擴展到全世界。

 

除了成長之外,企業可以經營得更有價值,本書就是去定義並找出這些「刻意抗拒成長」的企業,作者稱之為「小巨人 (small giants)」,並觀察他們的特色、追蹤他們的狀況、分析他們的困境,歸納出另一種吸引人的企業價值。

 

 

小巨人的特色

 

本書所介紹的企業,有以下特色:

 

  • 為了堅持自己的價值,不被主流的「成長」概念牽著走,經營權與股權幾乎都在創辦者手上,也幾乎都不上市。只有如此,才能堅持。
  • 為了堅持自己的價值,公司即使有機會成長,他們也會思考「這是不是我要的成長」,然後才擴張。並不是有擴張機會就會衝。
  • 雖然堅持的價值各異,但大致上都跟「人」有關。希望提供高品質有特色的服務;希望員工過著合理的生活;希望實踐創辦人的理想;希望企業經營能讓過程中影響的每一個人,都變得更好,包括:員工、主管、創辦團隊、供應商、消費者、在地居民。

 

「對我來說,這些創業家之所以表現傑出,是因為他們專注在生命中一切美好的事物上。我的意思是,他們心裡非常清楚,生命必須盡所能地追求某些東西,例如有趣的挑戰、友情、憐憫、希望、親密、社群、目標感、成就感等,他們也依此想法組織自己的事業,讓他們以及共同合作的人們,都能體驗這些美好事物。」(第 250 頁)

 

這些堅持,當然也是代價換來的。在本書中也提到許多例子:

 

  • 因為成長前景不明,無法獲得大額貸款與資金。
  • 在時代大好時,因為堅持品質,無法迅速吃下市場。
  • 因為價值往往是創辦人的價值,當創辦人年事已高,不管是尋找接班人,還是要出售,都相對困難。接班人不見得能延續創辦人的理念,出售給大財團後,企業文化更是瞬間消失。這沒有對錯,畢竟生存還是首要。

 

 

自己的反思

 

在新思惟創立之前,我也曾經認為,應該窮盡一切辦法,持續讓營業額增長,經營團隊最重要的,就是在大量工作出現前,準備好相關的人與資源。

 

但連續成長了一陣子,我們終究必須面對一個問題:「當擴張與品質必須選一個的時候,你會選什麼?」

 

我們最終選了「品質」。因為,如果不能用自己覺得「好」的方式作教學,那出來創業辦課程就沒意思了。

 

也因此,本書對各家企業的選擇、描述、後續,甚至如何面對時代變遷,對我很有幫助。即使今天不是創業,而是繼續做研究的醫療工作者,本書在「價值內求,以及相對應你該注意的事項」部分,寫得很好。

 

 

新思惟國際

 

我們很小,也不是書中所謂的小巨人,但在堅持課程品質、堅持想要的人際關係等領域,我們的確努力經營著。

 

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