【小學生】如何協助孩子準備 Spelling Bee 比賽?

 

作者:蔡依橙(小孩教養筆記 / 教養文列表

 

 

 

 

前陣子家裡兩個孩子在美語班的 Spelling Bee 都得到冠軍,本想是件小事,但沒想到在新思惟校友會的時候,有不少小學老師以及家長們都問起這事。於是,把我們的準備策略與技巧,整理與大家分享。

 

首先要說的是,這不過是一個小比賽,我們自己也不覺得這有什麼了不起。只是,如果有天你的孩子自己希望在比賽中獲勝,或許這是個我們可以協助他的方式。

 

 

 

 

策略-戰術-執行

 

 

 

 

之所以老師家長們會有興趣,我想跟這則專頁上的發文有關,也就是,比賽結果是一回事,但真正重要的,是學會「準備比賽的方法」。

 

上網搜尋 Spelling Bee 的影片,會發現根據主辦單位的不同,每個比賽的規範都略有差異。台灣的美語班,通常會將競賽範圍作更清楚的分級與界定,讓孩子能夠做更有效的準備,我個人認為這是不錯的調整。

 

 

範圍 / 資源 / 規則

 

知道要比 Spelling Bee 之後,首先要搞清楚範圍、資源與規則。

 

美語班給兩個孩子,各提供了 3 張 A4 的單字表,共 300 個單字,這是範圍;學校也請外師特別錄了標準發音,做成 MP3 放在 Google Drive 並給我們 QR code 可直接下載,這是資源;聯絡簿裡則清楚說明比賽的進行方式,這是規則。

 

下圖,是一年級兒子的單字表,第一張的上半部。第一張就 Grade 1A,第二張就 Grade 1B,第三張就 Grade 1C。而每一張都有 4 個 part,這裡看到 part 1 與 part 2,下頭還有 part 3 與 part 4。

 

學校發來當然是乾淨全新,經過兩週的反覆練習,稍微有點歲月的痕跡,才變成這樣爛爛的,請勿見怪。

 

 

 

 

要不要全力準備?

 

美語學校提供的說明很清楚,甚至也知道一些父母可能會對 Spelling Bee 有抗拒,或甚至有反對意見。他們很專業地,連相關回答都已經準備好。後來我發現,是取自維基百科的這一段

 

今日有不少人批評拼字比賽浪費智才,因為參賽者多數要拼的字在他們畢生的日常生活中都不會用得上,但他們卻把大量的時間投入在背單詞之中,而這些時間本來可以用於其他更具價值的地方。然而支持者卻反駁說這種比賽能令兒童學會忍耐和堅強,及如何在巨大的壓力前處變不驚。

 

這段話讓我覺得很有意思,事實上我的確一開始有所抗拒,認為孩子連意思都不懂,也不知道怎麼應用,強背有什麼用。但就是看了這一段,讓我覺得,如果孩子能藉由這樣的機會,熟悉英文的發音規則,並在玩樂與競賽中,背下大量單字,也是不錯。

 

這兩個孩子拿到的各 300 個單字,我仔細看過,並不是很少見的字,算是「你要拿英文去念高等教育一定得會的字」這樣的等級。所以我決定協助兩個孩子全力準備。

 

 

用標準規則來驗收,始終如一。

 

第一個晚上,是讓小孩自己拿單字表去背,讓他們體會「自由準備」的狀況。半個小時後,就叫來驗收成果,給他們震撼教育。

 

小孩子都對自己的能力瞭解得並不深,如果你的孩子比較沒自信,他準備了之後,給他的回饋要多鼓勵;如果你的孩子自以為很厲害,在回饋的時候,就要讓他知道,目前這樣的狀況,不會得到他想要的成績。

 

檢查成果的時候,要認真。

 

首先,請小朋友站到你面前,至少離一公尺,就像站上講台一樣。不要坐、不要靠著爸媽,就是模擬現場真實的樣子,有距離,才會有壓力。

 

其次,「完全」照比賽規則來驗收,Spelling Bee 的核心是,老師說了一個字,假設 happy 好了,學生要說 happy h-a-p-p-y happy,才算答對。第一次的覆述表示開頭,第二次的覆述表示結尾。

 

絕對不能爸爸(或媽媽)念 happy,小孩就 h-a-p-p-y,這樣很容易在比賽當天,因為不照規則而失敗。

 

甚至,孩子拼錯的時候,也要照規矩重來。一般孩子常見的錯誤是 happy h-a-p-y oh no h-a-p-p-y happy,這樣是會出局的,因為開頭與結尾的 happy 間,所夾的是 h-a-p-y-h-a-p-p-y,答案錯誤,只好出局。

 

如果他念到一半發現錯了,應該說 happy h-a-p-y, no, I will spell it again,然後 happy h-a-p-p-y happy,這樣才對。

 

你可以想像,孩子第一次測試的時候會有多大的挫折,但我們要堅定的告訴他,這個世界任何事情都有規則,不管你是打羽毛球、線上遊戲、申請研究所,都要照人家的規則去準備,不是我們自己怎麼想就怎麼算的。

 

這過程讓孩子哭個幾次,接受世界運作的原則沒關係,就算你心軟,現實的世界卻不會對他心軟。小時候在家哭,比進社會後無助且絕望的哭,要好得多。

 

 

根據「刻意練習」原則,每天練。

 

連初賽跟決賽,我們大概總共準備約兩週,每天練習一次,逐步推進,每次約 40 分鐘。不用一開始就 3 張都要搞定,先一張,然後挑戰兩張,最後才三張。

 

每次練習都要從第一張開始,這是因為 Spelling Bee 的競賽規則就是從第一張開始淘汰,與其每個字你都六成把握,不如前六成的字你有 100% 的把握。畢竟第一頁的單字一旦槓龜,後面有讀也沒用。

 

不需要一個字錯就停止,因為在家裡是要鍛鍊他們、支持他們,協助他們面對比賽。所以如果背錯的字,我會用鉛筆圈起來,告訴他們正確答案,然後根據不熟的程度,請他們重背三次、五次或十次。然後進入下一個字,繼續前進。

 

一個字母拼錯,三次;整個字都不會,五次;第二次或甚至第三次錯同一個字,十次。

 

你在下圖看到那些有圈起來的、畫星星的,就都是我們家孩子三次、五次、十次的重點。小孩的記憶力超強,事實上這樣就記得起來了。

 

 

 

 

甚至,如果你想加強孩子失誤的地方,也可以考一次全部都只有「圈起來」的魔鬼訓練,協助他補足認知死角。

 

以上的練習方法,就是根據很有名的「刻意練習」概念,所設計的。已經會的部分順過就好,而應該努力補足每一個不熟悉的段落,而且重複練習!

 

這樣大概練到一週左右,小孩都可以在輔導下推進完 300 個單字,從錯 10 個,到錯 5 個,比賽前幾乎都是錯 2 個或甚至沒錯的狀態。上台前,這 300 個單字,尤其前 100 個,都已經非常熟悉了。

 

 

如果父母忙,或英文不好。

 

 

 

 

如果忙的時候,沒空陪,我建議可以先陪他們 10 分鐘,親自示範使用電腦或平板,播放美語班提供的外籍老師錄音,每念一個字就暫停一次,然後自己拼出 happy h-a-p-p-y happy,再聽下一個字。

 

小孩即使聰明,行為模式還是直接看父母學最快,用講的,他們很難聽得懂並直接應用。你先身教,他們就能自己練習,並測試自己。

 

這個方法也很適合英文不好的父母,如果你擔心自己發的音是錯的,甚至會混淆孩子上台當天的臨場感,運用數位工具來複習與測驗,是很好的方式。

 

 

孩子怎麼看這事?

 

Spelling Bee 的準備與最終的比賽,對孩子的確造成了影響。以下是三篇相關的部落格。

 

「我覺得拼字蜜蜂這個比賽非常的刺激,因為只要你背得很熟,你就有機會贏,但是也會考慮到你緊不緊張,如果一緊張,你就可能完全忘記。」(Spelling Bee / 胖丁)

 

「我相信每一個人在比決賽的時候,背錯一定會不甘心,但是我知道有一些人是因為太緊張而背錯。我覺得這次沒得名的人,下次再加油就好了,畢竟每一個人都不是這麼的幸運或者是公平。」(Spelling Bee 2 / 胖丁)

 

「We are good, because we can compete to part three. I am happy, because I and my sister are number one. So next time I will practice many times, if I am wrong, I will correct it, and maybe I can be number one again.」(Spelling bee final / 皮卡丘)

 

整體來說,這兩週的訓練我覺得是值得的,孩子知道,有練習才有機會得到好成績,而有時候最終的成績還是需要一些運氣。不管對自己的要求,或者對其他同學的同理,都還不錯。

 

 

總結

 

總結,還是在得獎當天,分享於專頁的這段話。

 

兩個小孩都拿了獎牌回家,這兩個禮拜,是個很好的學習。

 

從瞭解規則、準備材料,然後擬定可執行的計畫,兩週後,靠自己的力量站在台上,得到屬於自己的獎項。

 

用實際的體驗去理解到,把大的任務拆解成小的,一步一步去執行,就能達到你想要的目標。

 

回家的路上我跟他們說:「你們知道怎麼制訂計畫了嗎?爸爸媽媽有一天會沒辦法陪你們,如果有想要解決的事情,就像這樣,把目標訂好,把資源攤開,然後制訂計畫,照時間完成,就有機會能做到。」

 

祝所有孩子,都能成為最好的自己。不只 Spelling Bee,更能在任何自己選定的人生方向,照自己的步調,前進!

 

 

素養教育工作坊

 

 

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