第一次海外自駕的小小體會 / 波士頓-普利茅斯

 

作者:蔡依橙

 

 

 

 

很多朋友都海外自駕過,尤其還有在日本靠左邊開的,一直讓我很敬佩。

 

我一部份的工作是做介入治療(interventional radiologist),做什麼事情都是先想最壞最危險的狀況該怎麼處理,規劃完全部的可能,才動手。之前的我,光想到如果在海外遇到什麼事故,真的很麻煩,就一直都沒想嘗試。

 

這次因為到波士頓旅遊,剛好之前看過 Netflix 的 Saints & Strangers,更理解「美國精神」的起源,很想到清教徒登陸的普利茅斯一遊,但網路上查,靠公共交通工具要帶著全家往返波士頓與普利茅斯實在太困難了,local tour 也沒找到中意的,心一橫,就決定自駕。

 

老婆一直很擔心,其實,我自己也很擔心 XD

 

就像作一台「沒經驗,但覺得自己應該可以」的介入治療一樣,事前準備,術中專注,最後順利完成時,真的鬆了一口氣,也很開心自己又多了點突破。

 

以下是一些我過程所學到的,跟大家分享,自駕高手應該懂得都比我多,歡迎指正補充。

 

 

 

 

我是用 AVIS 在台灣預定的,因為我在台灣開 Ford Mondeo,本想租一樣的(美國稱為 Fusion),但因為現場沒有 Fusion,於是給我這台「同等級」的 Chevy Malibu。

 

上網查,價格的確差不多,但空間小一些,EuroNCAP 與 IIHS 都還行。車頭設計我個人沒有很喜歡,但反正開的時候自己看不到,也就不嫌了。

 

出發前,花了 10 分鐘,原地熟悉各種功能,畢竟這可是我第一次開這牌子、這型號的車。

 

 

 

 

車尾巴蠻好看的,有廉價 Audi 的感覺 XD

 

但這樣說人家也不公平,把 sedan 尾巴做成 hatchback-look,本就是這幾年的潮流。說不定 Audi 才學他呢!(最好是)

 

整體來說,比起我熟悉的歐系風格 Mondeo,這台 Malibu 的方向盤更輕手,懸吊更像船,我一開始覺得太軟了,但開久了就覺得,這樣軟軟的懸吊可能真的有需要。

 

為什麼?因為美國的路太爛了!

 

 

 

 

這還只是波士頓市區喔!就這樣坑坑洞洞的,高速公路也有不少段真的很不 okay,連伸縮縫都可以伸鐵片出來,這在台灣是不會發生的事。也是因此,懸吊如果歐系風,偏硬朗,路感傳遞精確,長期開下來,可能真的會受不了。

 

沿路開,速限大概都 55 或 60 mph,換算了一下,就是 88 或 96 km/h,比台灣的速限低蠻多,我一開始頗為納悶,但後來跟老婆討論,認為以美國比台灣要差的路面狀況來說,速限低點,的確比較安全。

 

 

 

 

不過啊,沿路我都用速限開喔,他寫 55 我就開 55,他寫 60 我就開 60,但就一直被超車、一直被超車、一直被超車,整個高速公路最慢的就是我。

 

以速限 60 的時候來說,美國人幾乎都開到 70 左右,於是我就默默的離開內側車道,走中間或外圍。畢竟美國人超速被抓,知道罰單怎麼繳,我這第一次的租車自駕者萬一被攔下來,後續麻煩許多,還是「龜一點,別太衝」。

 

 

 

 

自助加油時,機器不收外國信用卡,搜尋了一下才知道這種情況要找店員,也要先跟人家講自己要加多少。心算了一下這次的路途距離與油耗,順利加了 10 元美金的油。租車公司說,你這麼 87, 加 87 就可以了,我也照做。

 

 

 

 

租車點的 Garmin GPS 全部借光,所以我就用 Google 導航,很克難地這樣固定手機,本來以為車子震動會讓手機滑開,但竟然沒有,保護殼的彈性幫上不少忙。

 

雖然在台灣我常覺得 Google 導航不是很好用,尤其高架道路複雜的都會區,簡直是壓力與事故製造機,所以我一直是 Garmin 車機的愛用者。但這次我發現,Google 導航在美國很好用,指示清楚、時機良好,那種順暢清晰的感覺,跟 Garmin 車機有拼。

 

 

 

 

不過 Google 導航還是會搞烏龍,快到 Plimoth Plantation 的最後一段路,如左圖,導航叫我進墓園就覺得奇怪了,但最後他要我把車開進樹林,我就真的有點暈倒。右圖可見,明明沒有路的地方,Google 竟然說有……。

 

離開墓園,重新導航後,就解決了。可能 Google 暫時遇到魔神仔。

 

整體來說,我學到蠻多的,過程中的成就感,以及能自由前往各處的自在感,讓我深刻理解到,為什麼那麼多人會想自駕,而且一開再開。感覺真的不錯!

 

 

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