《數感小學冒險系列》:讓孩子用自己的速度,去探索數學。(兼談如何為孩子選書?)

 

讀者:蔡依橙

 

 

 

 

怎麼選小孩的書?

 

《數感小學冒險系列》是小孩的「數學」學習書,目標族群為 7-12 歲。但你我這種當爸媽的,一定會有的反射疑惑是:「這套好嗎?就算好,我的小孩也不知道會不會看。」

 

這是個常見的問題:我們認為不錯的童書與知識書籍,買了小孩卻不愛看。看著書架上一堆閒置書籍,覺得可惜,乾脆直接去問孩子想買什麼,孩子卻也說不出來。

 

我也曾困擾很久。經過多年的買書、評估、觀察後,結論如下:

 

  1. 直接問小孩,「你喜歡怎樣的書?」是不會有結果的。他們沒有那個後設能力去分析自己為什麼喜歡,更沒有能力表達。所以家長只能觀察。
  2. 最準確的方法是,讓他實際翻,如果他注意力被黏住,甚至站在書局都願意看完,這套就適合他。即使大人去讀,會覺得「這又沒什麼」,千萬不要以自己的主觀去評價,少年文學或少年閱讀,不是成人很容易直覺理解的領域。
  3. 其次的方法是,現在網路書店很方便,你可以請他看封面,以及裡面的幾頁樣本,這方法的準確性比直接閱讀差一點,但我的經驗是,「看封面與樣本選書」,在大人很容易失敗,但在小孩,成功機率頗高。

 

 

為什麼?《數感小學冒險系列》是這樣的書嗎?

 

我是觀察到這些現象,確定可以 work 後,才回頭想原因的。

 

原來,我們大人看過的世界多,電影、書籍、日劇、美劇等,出過社會,在複雜的機構派系政治中存活,我們喜歡的文學藝術表達方式已經不一樣了。我們喜歡暗示、含蓄、轉折、衝突、複雜與多面向。所以,當我們回頭去看「好的少年文學」時,容易覺得角色太過典型而缺乏深度,設定造作且公式化,但是,剛開始認識這世界的孩子們,他們就是需要簡單的角色設定。在他們的世界,這才是「好」。

 

其次,大人看「以少年為目標對象的作品時」,容易覺得畫風浮誇且過於直接、顏色太飽和。這是因為孩子們需要清楚的指示,對鮮豔的顏色也比我們更有感。

 

畫個衣著中間色調,且不知為何微笑的神秘女子,像是蒙娜麗莎,對孩子來說很沒 fu~,那是知識與人生體悟多的成人,才會有那麼多內心小劇場。孩子需要的,是像《數感小學冒險系列》的「紅髮大姐姐」一樣,紅色的頭髮、紅色的短裙、紅色的跑車、尖尖的耳朵,角色設定說他神秘,那就是神秘!孩子不會有任何質疑。

 

 

 

 

也是因為在畫風與角色設定上有特殊的語言,所以只要給孩子看封面的繪畫風格,讀一下樣本頁的文字,孩子就能瞬間知道「這個我喜不喜歡」。相對地,成人之所以從網路選書容易失敗,是因為我們的評價體系太複雜多元,而出版社卻又累積了許多經驗,懂得設定聳動書名,並用封面設計技巧,有效誘惑我們買書。

 

《數感小學冒險系列》,是我小一兒子從封面開始就喜歡,直接挑戰最後一本「機率」,一個晚上自己靜靜看完的書。

 

靠著清楚的角色設定、有趣的情節、清楚的講解,以及內建的注音標示,他自己讀,竟然就能理解,兩個骰子最常擲出的點數總和是 7 點,還能延伸到三個或四個骰子。也懂得書裡頭說的,看飲料跟漢堡的價格帶,去猜任一個客人的消費金額,最可能答對的數字是多少。

 

 

數感小學冒險系列的特色

 

數感小學冒險系列,是由近年努力在網路上推廣數感的賴以威老師,與熟悉少年文學寫作的作家王文華,配合 BO2 的漫畫,共同創作而成。讓專業少年文學作家負責情節與文字,讓專業數感教育者負責數學,讓專業少年漫畫作者負責影像,這樣的組合,效果很好。

 

我家的小男孩,就真的被圖片與情節吸引,不知不覺地挑戰了超越他自己年紀的數學概念!書末提到,其實「機率」在國民教育的設定中,是國高中才教的。

 

這些角色、文字、圖畫,真能帶著孩子,用他自己的速度,去探索數學。不必被「緩慢的學校進度」壓抑學習慾望,也不用為了「跟不上學校進度」而焦慮。

 

在數學難度設定上,從簡單到困難都有,就以機率來說,簡單的如降雨機率、兩個骰子擲出點數和的機率,到後面「數感百科」,提到 23 個人的班級,班上有兩個同學同一天生日的機率是多少?(約是 50%)給小朋友自己讀,循序漸進的設計,很有成就感。親子一起共讀,也能協助孩子進入更深的層次。是很不錯的設定。

 

 

忙碌家長的親子閱讀策略

 

現代社會,父母都很忙,且下班後心情煩躁只想休息, 可能沒辦法跟孩子一起從第一頁開始讀。我的折衷作法是,小孩喜歡的書就買,買了就給他自由的時間讀。先讓他讀第一次之後,我們再一起一頁一頁翻過去,複習、補充,心情好就補充多些,有點累就純稱讚他就行, 並觀察自己的孩子,自行閱讀學習的能力如何。

 

接著,就根據孩子的個性,給予不同的協助。好強的孩子怕失敗,給他正向鼓勵,挑戰更難的概念。喜歡書中角色的,舉例或進階教學都要利用裡頭的人物說故事。已經開始害怕數學的,更要穩紮穩打,把他有興趣或已經會的部分,反覆置換數字,多舉例多練習,直到不再害怕。

 

沒辦法推進到最後幾頁超難題目的話,很正常,把前面的部分熟悉了,這些角色、這些故事、這些難題,在書架上永遠等著孩子去挑戰。設定得好的書,會陪孩子五年十年,每次讀的體會都不同,每次也都將有突破自己的喜悅。

 

很高興看到台灣有更多人投入學習教材創作的領域,也做出台灣孩子真正喜歡的內容。

 

 

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