美國式的教養比較好?台灣式的比較差?

 

作者:蔡依橙

 

 

 

 

問:校長去的兒童景點,應該也常看到美國人帶小孩吧,很多書跟教養專家都說,美國人的教養方式比較好,你能近距離觀察,真不錯!

 

答:你說美國人的教養方式一定比台灣好嗎?我不覺得。在遊樂場,我的小孩就被美國小孩搶玩具,他們專挑膚色跟講話非英文的觀光客搶,另一次則是一個美國小孩沒事就拿空的礦泉水瓶丟無畏號上的展品,因為丟不準,差點丟中我兒子。

 

 

 

 

問:真的這樣嗎?那 Bill Gates、Jeff Bezos、Warren Buffett、Mark Zuckerberg,不都是有很好的自由家庭教育當基礎嗎?

 

答:對。但你有發現嗎?你舉的例子,都是上層階級的美國人,這幾位全部都是常春藤校友,兩個哈佛、一個哥大、一個普林斯頓。就以我所在的紐約,哥倫比亞大學,學費+住宿,繳給學校,一年就是 74143 美金,約台幣 222 萬,課本跟其他開銷還沒算喔!不管是抵押拿貸款,還是閒錢,一個月能拿出 20-30 萬給小孩念四年大學的家庭,本來就是重視家庭教育的。

 

 

問:所以你的意思是,美國教育其實沒有比較好囉?

 

答:我並不是這麼說,而是認為這個陳述背後的假設是有問題的。根據我自己的觀察,美國是個分層很明顯的社會,很多街友住在街上,很多年輕人在紐約生活得很辛苦,但也有人住在上東區豪宅,每個月的稅金比你我當醫師的月薪還高很多。

 

他們的生活環境、喜好、價值觀,都不一樣。

 

因此,他們給孩子的教育也有很大的不同。有的家庭,會放任小孩丟別人水瓶,會看到膚色不同的小孩就去搶玩具,爸媽也不管。但有的家庭,是家長或學校帶著去 MoMA,每個作品跟他們一起討論,我聽那些小孩的反應,已經開始會深度思考作品的意圖與概念了。

 

 

 

 

所以,美國人不是一個人,是一大群不同的人,台灣人也是一大群不同的人,光是說美國式教養這個詞,可能就很有問題,更別說美國爸媽都這樣教小孩,這個歸類明顯是錯的。街友爸媽、移民爸媽、矽谷爸媽、上東區爸媽,都是美國爸媽,他們會用一樣的方式教小孩嗎?

 

最近 Hans Rosling 的新書《真確》在台灣出中文版,很值得看。以巨觀角度來說,教養的方式,可能跟生活方式一樣,其最大的決定因素,不是種族、文化、宗教、國家,而是平均日收入。

 

我覺得加上這個角度去觀察,會更能看到全貌。

 

當我們在台灣過著中等階層的生活,但每天幻想生活在美國會變成上層階級,這不切實際。

 

相對地,當我們在台灣過著還算不錯的生活,看著美國中下階層的狀況就說美國不好,這也有問題。

 

社會是分層且立體的。

 

 

 

 

問:所以你傳這張照片的意思是?

 

答:這張是一個美國印第安人做的藝術品,想請問你的看法。

 

 

問:就是美國是民族大熔爐啊,不管是原住民、新住民、移民,都在自由的共同價值下奮鬥,形成共同的社會。選我正解!我答對了嗎?

 

答:當然,這是第一層表面的意義,「美國就是怎樣」的描述。

 

但事實上,自由女神是紀念美國獨立,但美國獨立戰爭中,印第安跟是跟英國人結盟,對抗美國獨立軍的。因為美國人對美洲大陸的土地掠奪比較嚴重,英國人相對是個比較小的威脅。

 

看這作品第二層的理解是,美國人的獨立與自由,是掠奪印第安的各種資源換來的,在印第安人的眼中看來,荒謬且可笑。

 

第三層則更為細微,且牽涉到印第安藝術家與美國國立博物館的權力互動。也就是說,印第安人現在還必須靠著美國人建立起來的價值與體系去發展,情感上討厭,但理智上作品也要放在美國國立美洲印第安博物館展示,才更能受到注目,才有機會被收藏、被看見。

 

這是個無奈、諷刺但卻真實的作品。

 

世界,是分層而立體的。當我們懂得越多,看到的層次也會越多。

 

 

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