《作惡的執照》:經濟學家跟你說,經濟學如何被濫用?

 

讀者:蔡依橙

 

 

 

 

這是我最近晚上看的書,每天看一個章節,很有意思。

 

作者是劍橋的經濟學科主任,不過他跟一般的經濟學家不同,除了對經濟學有研究外,對於「經濟學如何很糟糕的影響人類生活」特別有興趣。

 

也就是「經濟學的倫理面向」。

 

例如,你常會聽到有些人,嘴巴上常講著,這個用經濟學解釋就怎樣怎樣,然後推導出一個聽起來好像很有道理,但實際上你不敢去做的建議。

 

這些離譜的意見,往往是來自於早期經濟學,許多不合理的假設,像是人是自私自利的、人是絕對理性的、人只會將自己的利益最大化,所推導而來。

 

但因為這些假設的錯誤沒有被指出,當經濟學解釋各種事情頭頭是道的時候,就開始腐化這個世界的價值,而且讓許多政府、大公司、個人,開始明目張膽地做壞事。

 

這就是書名 Licence to be bad 的意思。經濟學,提供了一個看似中立、科學、沒有道德意涵的作惡執照。

 

客觀來說,跟物理、數學等領域來比,經濟學實在不能算是個成熟的科學。

 

過去的一百年間,還持續的在快速自我進化中,像是前面的「人是自私自利的、人是絕對理性的、人只會將自己的利益最大化」假設,後來就由行為經濟學修正。

 

而本書,就是一一把過去經濟學曾經出現的各種理論,甚至到今天還在禍害世界的,抓出來說明,這些理論有多糟糕、有多錯誤、造成多麼不好的影響。

 

現在的臺灣,很多人讀了一些經濟學的詞彙跟理論,就開始對任何事情做評論,並沾沾自喜自己的觀點獨到,但其實這都是過去「經濟學帝國主義」的遺毒。

 

看了這本書,我們會比較容易看出這類的言論問題在哪裡,不那麼容易被牽著走,在集體瘋狂的時候更能保持冷靜。

 

這也是為什麼張夏準會推薦這本書的原因,張夏準的拚經濟一書,也對經濟學的許多流派有很強的反省力。

 

另外,這本書很有意思,在製作的時候,新樂園出版社選擇以書本直球對決,除了夠份量的張夏準在書腰推薦「必讀之作」之外,沒有推薦序、沒有導讀,連作者自己也沒寫自序,很有意思。

 

雖然說,有篇好的導讀也不錯,但偶爾像這樣回歸書本本質,也很不錯。

 

最後一個小小補充,這本書的閱讀門檻可能稍高,主要是作者原本的寫作方式,是「優雅學術」風,且探討的主題較吃思考。

 

不過,如果能慢慢讀,跟著作者思考,對磨練自己看到表象事件背後的隱藏結構,會有蠻大的幫助。

 

 

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