《破解好萊塢的科幻想像》:關於電影中,威脅人類生命的情節設定,背後的科學。

 

讀者:蔡依橙

 

 

 

 

有趣的一本小書,是以好萊塢電影中,對人類生命最有威脅的幾種恐懼,作為主題,開始來聊。

 

主題包括:病毒、小行星、掠食動物、智慧機器人、氣候、植物、核武……等。

 

中文的書名比較吸引人,但跟書的內容有點歧異。英文原書名其實是:「好萊塢一直想殺你:電影中死亡威脅的科學背景知識」。但中文的書名真的比較適合放在書架上給人買。

 

書的進行方式,就是閒聊,把每個常見的人類死亡威脅,聊一下在科學上是否可行,鬼扯的當然會提出來踢爆,但更重要的是,他會回顧一下在這個領域,科學進展的狀況。

 

例如我最喜歡的是植物這章,他提到,雖然植物不會像電影裏頭演的一樣,瘋狂跑步獵殺人類,但如果我們以為植物沒有智能,那可能是蠻大的誤解。

 

科學界做了許多研究,確認植物是有能力偵測環境,學習適應,並記憶的。

 

例如書中提到,含羞草被碰到的時候,會閉合,保護自己。科學家於是想試試看,含羞草能不能學會,對自己沒有明顯威脅的刺激來臨時,可以不用耗費能量閉合,甚至還記得這些刺激的特性。

 

於是,他們將含羞草從 15 公分高的地方,自由落下,撞擊地面。一開始,含羞草的確會閉合,但隨著次數增加,第四次、第五次、第六次,含羞草就不理會這種撞擊刺激了,這顯示植物本身認識到,這個刺激並不有害,也沒有必要花能量跟時間去閉合。

 

然後神奇的是,讓含羞草休息一周,再落下,他一樣不會閉合,表示植物用他自己的方法形成記憶。而這樣的記憶,甚至可以持續一個月!

 

雖然植物沒有跟動物一樣的快速神經系統,但如果把時間拉長來看,他們對於環境的反應,是符合動物神經系統特徵的,而其複雜的機制,目前仍在逐步研究中。有的被蚜蟲攻擊的植物,甚至可以透過地底下的真菌,傳遞訊息給附近的植物株,讓他們提早啟動反蚜蟲防禦機制。

 

如果要說本書的缺點的話,我想可能是作者在原文版是用比較搞笑的語調在寫,但很多英文幽默,翻成中文很難到位,譯者已經盡量保留線索,讓英文程度比較好的讀者有機會自行猜中。

 

如果在書局有看到,可以試著從 11 個主題中,找一個你有興趣的,試著閱讀看看,如果所說的內容,以及閱讀的感覺都不錯,就可以帶回家。一些有趣的科普知識,也可以跟孩子分享看看。

 

 

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