《赤道上的極地》:更貼近日常的新加坡生活思考

 

作者:蔡依橙

 

 

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A Polar Singapore

 

這本書,是曾在新加坡任教的吳易叡醫師,將自己的新加坡經驗,寫成散文。文字優美順暢,充滿思考,但並不聲嘶力竭。如果你不曾從這樣的角度看過新加坡,那麼,聽一個台灣人用你熟悉的語言與解釋跟你分享,是再好不過的了。

 

在國際上,我們總聽到的,是兩種極端的新加坡看法。一種,是精英的、觀光客的、右派的,關於高薪養廉、自由競爭、從漁村到先進國家的論述;一種,是壓抑的、反對派的、被迫害者的,關於集選區制度Amos Yee謝太寶的論述。

 

但在這兩種論述之間,那些有關生活、有關新加坡人日常的刻畫,似乎少了些。

 

 

觀光客不會去的地方

 

一次招待新加坡醫師朋友在台灣旅遊,看到雜亂的屋頂與沒有秩序的建築,我不好意思的問:「新加坡也有像這樣的地方嗎?」

 

「當然有,只是那都是我們很少去,觀光客根本不會去的地方。」

 

做為觀光客,在新加坡旅遊,要不是地鐵,就是計程車或觀光巴士,所看到的,都是現代而整潔的新加坡。有次,我與老婆帶著兩個孩子,實際搭乘當地人坐的公車系統,搖到離市區很遠的景點去,我才發現,很大一部分的新加坡,草叢有垃圾,偶有煙蒂、空瓶甚至保險套。公車站的廁所,是可以有異味、積水及泥沙的。

 

過去的我,多在國際學會演講,對新加坡的印象,就是樟宜機場、烏節路、百麗宮、伊莉莎白山醫院、五星級飯店、摩天輪、魚尾獅、金沙酒店。

 

這些不在官方指南中的旅遊經驗,讓我認識了新加坡的許多面向。

 

 

關於生活細節的豐富層次

 

而易叡醫師的優秀作品,更讓我不需要長期「生活」在新加坡,也能體會那些屬於新加坡民眾的日常,關於海南雞飯、煉奶咖啡、法律實務、言論廣場、語言階級、苦澀歷史的豐富層次。

 

不管你對新加坡的看法如何?不管你認同其經濟成就,或更認同政治異議者,這本有意思的散文集,都將進一步補足你對新加坡的認識,那些關於生活的方方面面,以一個台灣人的角度。

 

 

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