《征服者:葡萄牙帝國的崛起》:第一個全球性的海洋帝國

 

讀者:蔡依橙

 

 

 

 

台灣的世界角色

 

台灣一直和世界史息息相關,反倒和中國的關係,要到很近代才比較密切。

 

例如,《最低的水果摘完之後》的作者顏擇雅社長,在書中提醒我們,事實上中國這塊大土地上的政權,幾千年來並不很在意台灣,所以台灣第一次出現文字,並非漢字,而是以羅馬拼音寫成的新港文,是 ABC,不是壹貳參,更不是ㄅㄆㄇ。

 

又例如,以 Formosa 稱呼台灣,據稱是葡萄牙水手開始的,但近年的研究發現證據不足,可能是西班牙人才這麼稱呼。荷西時期的台灣,在大航海時代,扮演一個富庶但離政治中心都有點邊緣的角色。鄭成功跟施琅,那都後來的事情了。

 

又如,今天的世界秩序,其實是二戰冷戰後的美國獨霸,開始稍微遇到中國的挑戰。美國以本土為基地,配合台灣在內的第一、第二島鍊,將太平洋納做內海,配合歐洲各盟國,將大西洋也納做內海,這種「自由航行權」(=我的自由航行權)的戰略思維,是繼承自英國的。英國之前,則為荷蘭、西班牙與葡萄牙。

 

 

霸權都很類似,有的文明了些。

 

第一個全球性的帝國,就是足跡橫跨美洲、歐洲、非洲、印度、亞洲的葡萄牙。雖然是西元 1500 年左右的事情,船體、衛生、科學知識都不足,但那種複雜的軍事、外交、征服、欺騙、佔領、貿易概念,跟 2017 年的今天,沒什麼兩樣。這就是讀這本書有趣的地方。

 

葡萄牙人繞過非洲好望角遠征印度海岸,人數不足、水手疲累,但依然能打下港口,並建立永久據點,靠的就是殘暴戰役的心理威攝,以及定期和不定期的武力展示。你現在掀掉我的堡壘,沒關係,明年季風轉向,葡萄牙下一批戰船來的時候,一定讓你後悔。加上周邊基地神出鬼沒的不定時支援,使得帝國能不用在每個據點留下大量常駐兵力,也能長久控制盟國。自然,印度洋就變成葡萄牙的內海。

 

這種模式,是不是很像美國以一連串的登陸血戰,以及最終的原子彈,對日本做心理威攝。然後搭配第一第二島鍊的交互支援,第七艦隊定期或不定期繞一繞,在盟國領導人有點見異思遷,想參與另一個帝國的建設計畫時,派台 F-18 假裝故障降落,委婉的提醒一下,非常類似。

 

 

面對強勢火力,弱者如何應對?

 

當然,帝國崛起時,對周遭小國的屠殺,也很有思考價值。在葡萄牙擁有優勢大砲與傑出總督時,不管是抵抗、外交或降服,地方小政權都沒有好下場。大概就是「死去」,以及「恥辱地死去」,兩種選項。

 

台灣很幸運,雖然面對帝國在旁崛起,今天的戰爭型態卻已經跟過去不同,我們擁有的飛彈、防空、反登陸能力,加上台灣海峽的保護,終於能有不對稱戰爭的本錢。只要沒有內奸,齊心協力,要擋住幾波攻擊,問題不大。

 

葡萄牙征服印度洋周邊與西班牙征服中南美時,非常類似,都利用了當地政治勢力彼此不合的特性,見縫插針,分而破之。史有明鑑,希望台灣社會能懂。

 

 

本書的兩個了不起

 

讀來尚稱順利,作者一開始附的圖非常有誠意,雖然簡單,但全書提到的重要戰役地點都有,省去了很多自行 Google 的力氣,更能專注在思考地緣政治與軍事策略。考量到作者處理的是超過 500 年前的故事,在文獻散佚、古戰場隨著歲月凋零的狀況下,能把這一整個帝國崛起的年代貫串起來,實在用心。

 

第一個了不起,是當年的葡萄牙人,利用宗教大旗與個人私慾,順利推動了這麼偉大的探險與征服,那可是地圖很簡略且不可盡信的年代。當然,過程中的欺騙、殺戮與反人類罪行,也很令人嘆息。葡萄牙人殺穆斯林,每次都是幾百幾千人在殺,願意給錢的商船,一樣是全船屠戮,小孩當著大人的面全殺,只有漂亮女人能活下來當奴隸,甚至還會把大量死者的四肢與頭砍下,裝上小船,插上政治宣傳信,飄進港口城市,做心理戰。

 

第二個了不起,是作者在 500 年後,把從葡萄牙到好望角到紅海到波斯灣到印度的這一整路故事,整理成人人能讀的文字,且重要角色還能寫出個性!

 

 

重新思考東亞近代史

 

最後,因為我們習慣中國國民黨的史觀,認為日本人應該為第二次世界大戰道歉道歉再道歉。但日本從戰敗開始,以及被迫接受東京大審時,就一直傳達這樣的概念:「戰爭罪與反人類罪,是你們西方國家強加給我們的。我們打輸了,所以派幾個高級幹部送頭給你,這沒辦法。但其實日本做的事情,就是每個西方帝國都在做的事,葡萄牙、西班牙、荷蘭、英國都是這樣。與其讓你們消滅亞洲文化,不如由同是亞洲人的日本,來扶植各地政權,保留其特色,你看像滿州國,我們就是用當地皇帝,也保留地名與文化。」

 

讀過西方幾個帝國的行徑,你認為,日本人的立場,有沒有道理呢?

 

海洋國家的孩子讀歷史,或許該是這樣的:多面向、多角度、多種思考、多種可能。

 

 

相關連結

 

 

 

閱讀筆記 / 小孩教養

 

 

本篇發表於 小孩教養, 閱讀筆記 並標籤為 , , , , , , , , , , , , , 。將永久鏈結加入書籤。